模拟飞行台上的“飞行家”

  “这辈子只坐过飞机,这回终于开了一把。”在哈尔滨市一家航空科普馆体验过模拟飞行,68岁的老人赵向阳心满意足。让老人圆梦的是一个“草根玩家”创业团队——哈尔滨莱特兄弟科技开发有限公司。

从开发第一块电路板,到自主研制飞行模拟舱,从组建兴趣小组,到成立科技公司,刘忠亮、葛俊、付强、周志园,四个来自不同地区、不同职业的飞行爱好者,在短短几年时间里实现着同一个“飞行梦”。

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  这是刘忠亮团队组装车间的飞行模拟舱组件(11月21日摄)。新华社记者王松摄

被游戏激活的“飞行梦”

  1987年出生的刘忠亮从小痴迷飞机,但对于在山东农村长大的他来说,翱翔天空是个遥远的梦想。在苏州一家电子厂工作后,一款模拟飞行游戏让他觉得“离天空近了一点”。

“玩游戏还不过瘾。”刘忠亮说,2009年他创办了中国模拟飞行论坛,汇集了很多和他一样的飞行爱好者。

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  刘忠亮(左)、付强(中)、周志园在公司的组装车间检查飞行模拟舱。新华社记者王松摄

  一天,一个“飞友”在论坛里晒出一张电路板照片,电路板上的开关、按钮,可以代替鼠标调节“飞机”的高度、速度和航向。这让刘忠亮眼前一亮:“有了足够的实体硬件,是不是可以造个模拟飞行器?”

刘忠亮和上海、郑州等地的“飞友”组成硬件开发小组,说干就干。为组建模拟舱,当时的小组成员、在郑州从事室内设计的周志园在自家楼下租了一间地下室,队友们把各自负责的零部件研制好,就纷纷赶来这里组装、焊接。

  “我们很快发现,这些努力远远不够。模拟舱是个庞大的系统工程,需要不断投入时间、精力,还有‘砸钱’。”小组成员、在郑州一家旅游公司做调度的付强说,这个大胆的设想曾一度面临破灭。

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刘忠亮(左一)和研发团队在公司的组装车间检查飞行模拟舱组件。新华社记者王松摄

  2012年,一位来自哈尔滨的飞行爱好者葛俊得知他们的“飞行计划”后,立即投资30万元。有了这笔资金,他们的模拟舱研发驶入快车道,雏形初现。

  “要做,就做到更大。”2014年春天,刘忠亮和团队成员一起辞职,北上哈尔滨与葛俊汇合,并联合成立公司,取名为“莱特兄弟”。

  刘忠亮说,1903年莱特兄弟发明了第一架飞机,圆了人类飞上天空的梦想,他希望中国大地上也能出现开创人类历史的飞行故事和飞行英雄。为了这个“飞行梦”,值得赌一把。

距离蓝天,究竟有多远?

  曾在国外生活的葛俊热爱飞行,还考取了私人飞行执照。当他回国后发现,中国的飞行文化和国外相比很不成气候。模拟飞行市场的匮乏让他甚至找不到“可以玩飞的地方”。

  葛俊说,飞行模拟舱是飞行员训练的必需品,因为很多故障的处置训练不可能用真飞机。然而,模拟舱属于高精尖设备,市场几乎被国外厂商垄断,模拟舱价格从数百万元到上千万元不等,让普通爱好者望尘莫及。

  “只有自主研发,才能降低生产成本。”刘忠亮坚信,这一定会给飞行员培训带来“福音”。

  连续两年多时间里,小到每个螺丝钉,大到整个电路,他们都坚持自主设计,工作到凌晨一两点是常事。除了自己摸索,他们还邀请经验丰富的机长和教练员前来“试飞”,专挑毛病、找缺点,让技术难题一项项突破,生产流程一步步完善。

  经过反复论证和试验,2014年8月,第一台按1:1比例研制的波音737-800模拟舱工程机诞生,并在一年后完成标准化生产流程。

  2016年11月,“莱特兄弟”再次完善的飞行模拟舱通过了中国民航科学技术研究院FTD4级鉴定。刘忠亮说,这是进军专业航空培训设备的第一步。

  让“莱特兄弟”欣喜的是,圆梦路上,他们得到了当地政府的支持,公司所在厂区三年内享受免租政策。“这对于初创企业来说,是不小的福利。”葛俊说。

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付强在公司的组装车间检查飞行模拟舱组件。

让更多中国孩子离天空更近

  按键规整,灯光斑斓,窗外绚烂……飞行舱被誉为“最美办公室”。周志园说,这份美丽背后集合了物理、电子、编程、材料、飞行驾驶等诸多领域的专业知识。他们的“飞行梦”已经吸引越来越多专业人士加入,其中包括不少外国专家,公司已经在荷兰、北京、天津、哈尔滨等多地建立研发中心。

  如今,“莱特兄弟”自主研发的波音737-800模拟机拿到了美国波音公司的数据包授权和商标授权。他们还收购了美国一家航校,为进军飞行员培训领域打下基础。

  一路走来,付强十分感慨,同行看待他们的目光在不断变化。“2014、2015年,他们说我们是‘了不起的玩家’;2016、2017年,他们开始和我们讨论技术层面的东西;到了现在,已经把我们看成竞争对手。”

谈及规划,刘忠亮说,“莱特兄弟”的小目标,其实是个大愿景。他们正在调试的模拟机将申请更高等级的鉴定,而未来他们希望参与到国产大飞机模拟机的开发研制当中。

  “莱特兄弟”计划把模拟飞行体验推向大众,通过航空科普馆,方便更多中国孩子近距离接触航空、体验航空、了解航空。

  “让飞行文化在中国普及,培养出更多飞行爱好者,把飞行梦种进孩子们的心里。”刘忠亮说,这是关乎中国未来飞行人才储备、航空强国建设的大文章,也是“莱特兄弟”将一直努力的方向。